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Des amitiés indéfectibles

L’ONU a proclamé le 30 juillet Journée internationale de l’amitié afin de rappeler que l’amitié entre les peuples, les nations et les individus inspire des efforts de paix et offre l’occasion de jeter des ponts entre communautés.

Devant les conséquences majeures de la COVID-19 sur nos vies, nous avons revu notre perception de l’amitié et des moyens de la maintenir malgré la distanciation physique. Les initiatives comme le Programme d’amitié offert par Carefor dans les comtés de l’Est sont essentielles au maintien des relations humaines en cette période de pandémie.

Le Programme d’amitié incarne le véritable sens de l’amitié en offrant compassion, confort et respect aux membres du Club social de Carefor. Le Club est un espace sûr pour les adultes avec un handicap physique et leur famille, où ils peuvent obtenir le soutien de leurs pairs et de bénévoles lors d’activités de groupe organisées.

Kevin Snider, un membre actif du Club depuis plus de 20 ans, est devenu un visage familier du groupe. Kevin s’ennuie de voir ses amis lors d’activités sociales comme les quilles, les sorties au restaurant et le lèche-vitrine au centre commercial. « Je me sens heureux [quand je vois mes amis du Club], et cela me fait me sentir bien. Nous sommes tous amis », raconte Kevin. Un sentiment partagé par les autres membres du Club.

Même si le Programme organise des activités en ligne depuis quelques mois, cela n’a pas empêché Kevin de rester en contact avec ses amis. Ils font des exercices, jouent à des jeux, font des activités et discutent à l’aide de Zoom et de Facebook. Ils se parlent aussi au téléphone, puisque certains participants ne sont pas en mesure d’utiliser un ordinateur.

Carole Snider, la mère de Kevin et bénévole auprès du groupe, est d’avis que ce programme comble un vide dans la région. « Ce club est la meilleure chose qui lui soit jamais arrivée. Ce programme est une source de stimulations et d’expériences en dehors des visites chez le médecin. »

Ron Cormier (left) and Kevin Snider (right), both members of the club

« Le Club social de Carefor est inclusif, tout le monde est traité sur un pied d’égalité, déclare Lisa Steer-Vachon, la chef d’équipe du Programme d’amitié. Si nous organisons une activité en ligne ou en personne, tout le monde participe équitablement. Nous sommes comme une famille. »

Si Kevin ne peut pas voir ses amis en personne en ce moment, il a hâte de les voir en ligne tous les jours. « Je souhaite que tout le monde tire le meilleur de sa journée », conclut-il, un message puissant à la centaine d’amis et de membres du Club social de Carefor des comtés de l’Est, ainsi qu’à nous tous.

Cliquez ici pour en savoir plus sur le Programme d’amitié de Carefor.