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Activités physiques pour aider à prévenir le déclin cognitif

À une époque où l’acuité mentale est valorisée, la recherche de méthodes permettant d’éviter le déclin cognitif s’est intensifiée. Alors que les casse-tête et les énigmes sont depuis longtemps considérés comme les champions de la santé cognitive, des recherches récentes suggèrent que l’activité physique pourrait être la clé pour maintenir un esprit vif jusqu’à un âge avancé.

Pratiquer une activité physique régulière n’est pas seulement bénéfique pour le corps ; il offre également de nombreux avantages pour la fonction cognitive. De nombreuses études ont montré que l’exercice peut renforcer les capacités cognitives telles que la mémoire, l’attention et la prise de décision. De plus, l’activité physique a été associée à une réduction du risque de déficience cognitive et de démence.

Alors, quels types d’activités physiques sont particulièrement efficaces pour prévenir le déclin cognitif ?

Exercice aérobique : les activités qui font battre votre cœur et faire circuler votre sang, comme la marche, la course, la natation ou le vélo, sont excellentes pour la santé du cerveau. L’exercice aérobique augmente le flux sanguin riche en oxygène vers le cerveau, favorisant ainsi la croissance de nouveaux neurones et améliorant les connexions synaptiques, essentielles à l’apprentissage et à la mémoire.

Entraînement en force : développer des muscles ne consiste pas seulement à paraître en forme ; cela présente également de profonds avantages pour le cerveau. Les exercices de musculation, comme soulever des poids ou utiliser des bandes de résistance, peuvent améliorer la fonction cognitive en augmentant les niveaux de facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), une protéine qui soutient la croissance et le maintien des neurones.

Yoga et Tai Chi : Ces pratiques corps-esprit combinent des mouvements doux avec une respiration et une méditation ciblées. La recherche suggère que la pratique régulière du yoga ou du tai-chi peut améliorer la fonction cognitive, réduire le stress et améliorer la santé globale du cerveau. Ces activités peuvent également contribuer à atténuer les effets du vieillissement sur le cerveau en favorisant la relaxation et en réduisant l’inflammation.

Danse : Qu’il s’agisse de danse de salon, de salsa ou de deux pas, la danse offre une façon amusante et engageante de rester physiquement actif tout en stimulant votre cerveau. L’apprentissage de nouvelles routines de danse nécessite de la coordination, de la mémoire et une conscience spatiale, qui sont toutes vitales pour la fonction cognitive. De plus, la danse est une activité sociale qui peut favoriser davantage la santé cérébrale en réduisant les sentiments de solitude et d’isolement.

Mouvement de pleine conscience : des activités comme le qigong ou la marche en pleine conscience combinent le mouvement physique avec des pratiques de pleine conscience, favorisant une connexion profonde entre le corps et l’esprit. Ces exercices doux favorisent la relaxation, réduisent le stress et améliorent la fonction cognitive en encourageant la conscience du moment présent et la clarté mentale.

L’intégration de ces activités physiques à votre routine quotidienne peut avoir des effets profonds sur votre santé cognitive. Visez au moins 150 minutes d’exercices aérobiques d’intensité modérée par semaine, ainsi que deux jours ou plus d’entraînement en force et une pratique régulière d’activités corps-esprit. En restant actif physiquement et mentalement, vous pouvez garder votre esprit vif et résilient en vieillissant.

De nombreux programmes de Carefor intègrent l’activité physique. Que ce soit dans nos maisons de retraite à Pembroke, dans nos programmes de jour pour adultes pour personnes atteintes de démence à Ottawa ou dans nos centres de soutien pour personnes âgées des comtés de l’Est, rester en mouvement fait partie du programme.

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